ANGKOREt si votre visite aux temples d’Angkor frappait vos esprits et y restait gravée à tout jamais, ne croyez-vous pas que votre voyage serait réussi ?

Plantons le décor : vous avez décidé de voyager mais des centaines de destinations existent et sont toutes aussi attrayantes. Vous commencez dès lors à vous projeter dans ces endroits magiques.

Il est temps de faire un choix. Ce sont les temples d’Angkor qui vous ont fait rêver. Était-ce à cause d’un reportage TV, des conseils d’un ami ou de Tomb Raider ?

Quoiqu’il en soit, il est temps de s’attaquer à la préparation du voyage. Si vous vous rendez au Cambodge, sachez que voir des paysages sublimes demande un plan d’action bien préparé (dans tous les cas plus important qu’une simple balade en bord de plage).

Ce guide en 3 parties vous permet d’éviter les principales embûches que vous rencontrerez peut-être sur votre parcours.

C’est ainsi que vous profiterez au mieux de cette cité perdue d’Asie.

Pourquoi préparer sa visite à Angkor ?

Un peu d’histoire

Angkor fut l’une des capitales de l’Empire khmer créé par le roi Jayavarman II entre le 9e et le 15e siècle.

Proche de Siem Reap, Angkor est située à proximité du grand lac Tonlé Sap ce qui permettait la culture de riz. Vous constaterez que les cités sont entourées de systèmes hydrauliques à la fois complexes et gigantesques. C’est cette gestion de l’eau qui fit de l’empire khmer une des civilisations les plus prospères d’Asie durant des siècles.

ANGKOR

Tonlé Sap

« 400 km² »

C’est la surface sur laquelle s’étend la capitale khmère où des centaines de temples ont été construits. La cité est tellement grande qu’il est impossible de tout visiter.

ANGKOR

Angkor Vat vu du ciel

À l’origine, la région pratiquait l’hindouisme. Puis, elle est devenue progressivement bouddhiste. On retrouve des symboles de ces deux religions taillés dans la pierre.

Les raisons du déclin des temples d’Angkor sont incertaines et les chercheurs n’ont pas encore toutes les réponses sur la disparition de cette civilisation.

La redécouverte du site est récente. Depuis le milieu du 19e siècle, le monde prend conscience des richesses inestimables que cette forêt renferme.

Aujourd’hui, le site est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Comprendre

C’est le mot clé. Prenez quelques minutes de votre temps pour vous intéresser au passé de la cité angkorienne. Votre analyse des lieux n’en sera que plus enrichissante.

Prendre un guide est une bonne idée. En vous accompagnant dans les temples, il vous racontera leurs histoires. Ce n’est cependant pas à la portée de tous. L’entrée (37 $), le chauffeur de tuk-tuk (15 $), le déjeuner (10 $) auquel il faudra ajouter un guide (35 $). (*Prix par personne et par jour)

Pas de panique, si vous ne pouvez pas vous offrir ses services, nous vous aidons à orienter vos recherches.

Listons pour commencer les temples incontournables.

Quels sont les incontournables ?

Vous ne pourrez pas visiter tous les temples d’Angkor. C’est un site tellement grand qu’il faut que vous fassiez une sélection.

Heureusement pour vous aider dans votre choix, il y a des temples incontournables à ne pas manquer.

En 3 jours de visites, vous pourrez tous les visiter. Vous aurez même le temps de vous arrêter en voir d’autres.

Voici les temples à ne pas manquer :

Angkor Vat

Époque : 1113-1150

Roi : Suryavarman II

Religion : Hindouiste

ANGKOR WAT

C’est le plus grand temple d’Angkor. Il a été construit pour être la capitale du site.

C’est aussi le mieux préservé.

Depuis sa fondation, Angkor Vat est le seul à être resté un important centre religieux. Initialement hindou et dédié à Vishnou, puis bouddhiste.

Il est d’ailleurs devenu le symbole du Cambodge. C’est Angkor Vat que vous voyez au centre du drapeau national.

Sa construction a suivi le style des temples-montagne et des temples-galeries. Il représente le mont Meru, la maison des dieux dans la mythologie hindoue.

Vous admirerez son architecture et les nombreux bas-reliefs qui ornent ses murs.

Angkor Thom

Époque : 1181-1218

Roi : Jayavarman VII

Religion : Bouddhiste

ANGKOR THOM

C’est la cité royale construite après la conquête et la destruction d’Angkor par les Chams.

Elle est le témoin de la grandeur de l’empire.

Sur 9 km2 de terres, Angkor Thom comprend plusieurs éléments dont un certain nombre de temples comme les célèbres Baphuon et Bayon.

Bayon

Époque : 1181-1218

Roi : Jayavarman VII

Religion : Bouddhiste

BAYON

Temple central d’Angkor Thom, c’est le dernier qui été construit dans le style des « temples-montagnes ».

Sa décoration est d’une exceptionnelle richesse. Vous pourrez voir des éléments provenant de l’art bouddhique mahayana, en plein apogée.

Le roi a dédié ce fantastique monument, avec ses tours à visages, au Bouddha dont il diffusa la doctrine.

Vers 1350, sous le règne de Jayavarman VIII, le temple fut converti à l’hindouisme.

Baphuon

Époque : 1050-1066

Roi : Udayadityavarman II

Religion : Hindouiste

BAPHUON

Également dans l’enceinte d’Angkor Thom, Baphuon fut un temple d’État, connu comme la « montagne d’or ».

Il s’agit du plus grand « temple-montagne » d’Angkor.

Baphuon se distingue des autres grâce à l’originalité de ses bas-reliefs. Ceux-ci représentent des scènes de la vie quotidienne ou mythologique.

Les sculptures des murs extérieurs du nord-est sont les plus belles.

Ta Prohm

Époque : 1181-1218

Roi : Jayavarman VII

Religion : Bouddhiste

TA PROHM

l a été construit en tant que monastère et université bouddhique Mahayana.

En 1186, il fut consacré et dédié à la famille du roi.

À la différence de la plupart des autres monuments d’Angkor, Ta Prohm a été laissée dans un état proche de sa redécouverte au début du 20e siècle.

Une inscription indique que 12 640 personnes servaient la famille. Et 66 000 fermiers produisaient plus de 2 500 tonnes de riz par an pour nourrir les prêtres, les danseuses et les ouvriers.

C’est dans ce temple qu’ont été tournées des scènes du film Tomb Raider.

Preah Khan

Époque : 1181-1218

Roi : Jayavarman VII

Religion : Bouddhiste

PREAH KHAN

Le Preah Khan (« épée sacrée » en khmer) était un monastère bouddhiste construit en l’honneur de la victoire du roi sur les Chams.

Il a été dédié au père du roi.

Le site a servi de ville provisoire pendant la construction d’Ankgor Thom.

Preah Khan est connu pour son beau stupa érigé dans le sanctuaire central. Il symbolise le bouddhisme sous toutes ses formes.

Prè Rup

Époque : 944-967

Roi : Rajendravarman

Religion : Hindouiste

PRE RUP

Ce temple était consacré au dieu hindou Shiva.

Le personnel du roi, Rājendreśvara, y était vénéré.

Construit dans le style des « temples-montagnes », il a été bâti avec des matériaux aux tons chauds : de la latérite, et des briques rouges.

Prè Rup vous impressionne par ses sculptures et ses grandes statues représentant de magnifiques lions.

Banteay Srei

Époque : 968-1000

Roi : Jayavarman V

Religion : Hindouiste

BANTEAY SREI

Appelé aussi « la citadelle des femmes », le temple est situé sur le site de l’ancienne ville d’Iśvarapura (la cité de Shiva) à 20 km au nord-est d’Angkor.

Il a été construit dans du grès rose et de la latérite, ce qui lui donne une couleur originale.

Plus ancien qu’Angkor Vat, il fut découvert et dégagé tardivement en 1924. Ce sont les archéologues de l’École française d’Extrême-Orient qui ont mis en valeur l’état exceptionnel de ses décorations.

En 1923, l’écrivain français André Malraux a découpé et dérobé des bas-reliefs du site. Son acte a été découvert dès son retour à Phnom Penh. Les sculptures ont ensuite été réintégrées dans la restauration du temple.

Et maintenant ?

Vous connaissez les 7 temples incontournables à Angkor.

Nous vous avons préparé un itinéraire de 3 jours qui vous permet de tous les voir et même d’en visiter d’autres.

Choisissez votre moyen de transport (vélo, tuk-tuk, taxi, moto-taxi) dans la rubrique « Comment se déplacer ? ».

Consultez également toutes les informations pratiques concernant le site d’Angkor (tarifs, horaires, tenue vestimentaire, restaurants, meilleure période).

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À très vite pour la suite de ce guide.

-LV-

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